Por qué este producto cultural de belleza está prohibido en EE.UU.


Por qué este producto cultural de belleza está prohibido en EE.UU.

A los 13 años, ya era lo suficientemente mayor como para manejar mi propio delineador de ojos kohl, Hashmi Kajal (kajal es la palabra hindú para kohl). La crema de color negro intenso venía en un tubo rojo y negro con un llamativo aplicador dorado. Si Pakistán tuviera un delineador nacional, sería el Hashmi Kajal. De hecho, suele ser utilizado por los sudasiáticos allá donde estén, ya sea en la India, en las comunidades de la diáspora de Oriente Medio o en Queens. He descubierto que también está disponible en Estados Unidos, a pesar de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha prohibido cualquier producto con kohl o kajal como aditivo de color, incluido el Hashmi Kajal. (Las palabras kohl y kajal se utilizan legalmente como términos de marketing en EE.UU., a menudo para describir delineadores cremosos y ricamente pigmentados. Pero como aditivo de color, el kohl y el kajal -o los otros nombres que puedan recibir, como al-kahal, surma, tiro, tozali y kwalli- están prohibidos por la FDA).

Como adolescente estadounidense de origen pakistaní que crecía en un suburbio de Filadelfia, el kohl tradicional era una especie de talismán. Mi aspecto era diferente al de casi todos los habitantes de mi ciudad. Cuando sentía que no pertenecía, delinear mis ojos con el más ligero toque de kohl me recordaba instantáneamente a Pakistán y me hacía sentir segura de mi belleza.

En los 13 años transcurridos desde que me delineé los ojos por primera vez, he ampliado mi rutina de maquillaje, pero el kohl ha sido una constante. Cuando ya era adulta y vivía y trabajaba en Karachi (Pakistán), me cubría toda la cara con base y bronceador, construyendo un muro lacado contra los hombres con los que tenía que tratar fuera del santuario de la casa de mi abuela. Pero seguía usando kajal, cuyo exuberante pigmento definía mis ojos de párpados pesados.

El kohl es un hechizo mágico, una declaración de intenciones, una voluntad de poder. Después de permanecer en una relación abusiva, el uso de Kohl me ayudó a reunir los pedazos y transformarme en mí misma de nuevo. Kohl fue, y sigue siendo, un hogar para mí. Independientemente de dónde me encuentre o de los retos a los que me enfrente, es un activo a la vez humilde y poderoso.

Decidí profundizar un poco más en la historia, las prácticas sagradas y las controversias en torno al kohl.

Qué es Es Kohl?

Cuando se ve el kohl o el kajal en la cara de un delineador de ojos en EE.UU., es un término de marketing que hace pensar en pigmentos negros intensos y texturas cremosas. Pero estos delineadores no están hechos con los tradicionales pigmentos de óxido de hierro del kohl (con sus característicos tonos negros, rojos y amarillos). Están hechos con los mismos aditivos de color que la mayoría de los delineadores modernos, debido a la prohibición de la FDA sobre los aditivos de color del kohl y los posibles riesgos para la salud.

Los kohls tradicionales tienen pigmentos de óxido de hierro y pueden presentarse de varias formas: en forma de barra o lápiz cremoso, en un tubo exprimible o en un bote, similar a un polvo. Esta última forma suele tenerse a mano con fines religiosos, aplicada delicadamente con un dedo limpio o un aplicador independiente, pero también puede utilizarse como maquillaje si se es de la vieja escuela. (El kohl tradicional es llamado “surma” por los musulmanes, que pueden utilizarlo con fines religiosos; puede usarse como delineador de ojos durante el Ramadán.

El kohl tradicional también se ha hecho en casa: Ingredientes como las almendras o el aloe vera pueden quemarse con una lámpara de arcilla sobre la que una placa limpia (de bronce o cobre, por ejemplo) atrapa los humos. El hollín que se acumula en la placa puede mezclarse con mantequilla o aceite clarificado, creando el kohl – y dando al material su textura cremosa y su dulce fragancia. Así es como nuestras abuelas y bisabuelas hacían el kajal cosmético, a menudo guardándolo en pequeños frascos de latón.

Independientemente de cómo se cree, el kohl, cuando se utiliza como cosmético, se aplica en las líneas de agua de los ojos, lo que hace que se vean pronunciados sin esforzarse demasiado. “Es un producto fácil y sin complicaciones”, dice Natasha Ramachandran, modelo en Nueva York, que se crió en la India. “No te maquillas mucho, y el kajal… te añade algo a la cara. Muchas mujeres buscan comodidad en eso”.

El enigma del kohl

En toda África, Oriente Medio y el sur de Asia, el kohl tradicional es un elemento cultural y cosmético básico, pero no está exento de posibles riesgos para la salud: “El óxido de hierro negro y los pigmentos de la mayoría de los kajales producidos comercialmente pueden contener niveles elevados de plomo”, afirma la doctora Renuka Thergaonkar, química cosmética de Bombay. “La aplicación prolongada puede provocar un almacenamiento excesivo de plomo en el organismo, lo que repercute en el cerebro”.

Los daños cerebrales pueden provocar disfunciones cognitivas y trastornos neurológicos. En Estados Unidos, la FDA ha prohibido el kohl como aditivo de color.

La rica historia del kohl como práctica sagrada

En el sur de Asia, el kohl tradicional va más allá de la belleza superficial y se utiliza a menudo como forma de protección contra el mal de ojo, una mirada celosa que se cree que causa daños y perjuicios fatales. “Hace poco, una novia vino a maquillarse y su madre me dijo que le pusiera un punto de kajal detrás de la oreja [para alejar el mal de ojo]”, cuenta Syed Zubair, maquillador de Karachi.

En los hogares tradicionales, los ojos de los recién nacidos se frotan delicadamente con kohl debido a la creencia generalizada de que repele no sólo el mal de ojo, sino el resplandor del sol y algunas enfermedades. En la medicina ayurvédica, el kohl tiene propiedades curativas para limpiar y rejuvenecer los ojos, y los médicos lo utilizan para hacer tratamientos preventivos de las infecciones oculares.

Cómo usar el kohl – Directamente desde Karachi

Después de delinear los ojos con el liner (en la línea de agua, en lugar de a lo largo de las pestañas, es la forma clásica de usar el kohl tradicional) “empuja una rica sombra de bronce en la base de las pestañas, y [añade] un color aún más suave como el oro sucio para crear una difusión”, dice Bina Khan, una célebre maquilladora de Karachi. “Creará la impresión de que tu [liner] se ha difuminado muy bien”.

Prueba una de estas opciones que puedes encontrar en Estados Unidos: Kulfi Underlined Kajal Eyeliner in Nazar No More tiene toda la pigmentación pero nada de lo que se corre en los kohls tradicionales. Rituel de Fille The Black Orb Enigmatic Eyeliner se presenta en un bote que recuerda a los kohls tradicionales (se aplica con los dedos o con un pincel). Ninguno de los dos contiene aditivos de color de los kohls tradicionales, por lo que ambos son legales en Estados Unidos.

Este artículo apareció originalmente en el número de abril de 2022 de Allure. Aprenda a suscribirse aquí.

Hola Chuleame
Author: Hola Chuleame

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